RWC – Finale : contre l’Afrique du Sud, Whitelock remplaçant pour sa troisième finale avec la Nouvelle-Zélande

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Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande Ian Foster a dévoilé l’équipe alignée face à l’Afrique du Sud, pour disputer la finale de la Coupe du Monde de Rugby 2023, demain samedi 28 octobre à 21h au Stade de France.

La Nouvelle-Zélande n’a pas réservé de surprise au moment de dévoiler l’équipe qui affrontera les Springboks en finale de la RWC 2023. Le deuxième ligne Sam Whitelock, en lice pour un troisième titre mondial, démarrera la rencontre sur le banc. Il s’agit du seul changement dans le XV de départ des All Blacks par rapport à la demi-finale remportée devant l’Argentine (44-6).

Les infos côté néo-zélandais

•    Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande Ian Foster n’effectue que deux changements aux 23 qui ont battu l’Argentine 44-6 : Brodie Retallick remplace Sam Whitelock en deuxième ligne et Nepo Laulala remplace Fletcher Newell sur le banc. 
•    Il conserve la ligne de trois-quarts qui s’était inclinée face à l’Afrique du Sud à Twickenham au mois d’août, mais apporte trois modifications à son paquet d’avants avec l’intégration de Codie Taylor, Brodie Retallick et Shannon Frizell. 
•    Le XV de départ cumule 981 sélections. Les 23 comptent quatre joueurs ayant connu cent sélections ou plus, comme lors de la finale de 2015.
•    Il reste 5 joueurs de l’équipe qui s’était imposée contre l’Australie en finale de la RWC 2015 à Twickenham : Beauden Barrett, Brodie Retallick, Sam Whitelock, Aaron Smith et le capitaine Sam Cane. 
•    Deux joueurs de l’équipe qui s’était imposée au Championnat du monde junior 2017 sont sur la feuille de match : Dalton Papali’i et Will Jordan. 
•    Anton Lienert-Brown (en 2015), Codie Taylor, Sam Cane, Brodie Retallick et Beauden Barrett (2011) et Sam Whitelock et Aaron Smith (2008) ont également remporté un championnat du monde junior avec les All Blacks.
•    Will Jordan a marqué 31 essais en 30 matchs pour les All Blacks, devenant ainsi le joueur à atteindre ce total le plus rapidement sous le maillot noir, devant Joe Rokocoko (34 matchs), Julian Savea (37 matchs) et Doug Howlett et Christian Cullen (38 matchs chacun). 
•    Il reste sur quatre matchs où il a marqué au moins un essai dans cette RWC 2023. Seul Jonah Lomu, lors de la RWC 1999, a réussi à marquer un essai sur cinq matchs consécutifs dans un même tournoi. 
•    Auteur de 8 essais en tout, il est pour l’instant le meilleur marqueur d’essais sur une RWC, à égalité avec Jonah Lomu (1999), Bryan Habana (2007) et Julian Savea (2015). Aucun joueur n’est jamais parvenu à inscrire un neuvième essai lors de son dernier match dans la compétition.  
•    En cinq matchs contre l’Afrique du Sud, il n’a franchi la ligne d’en-but que deux fois. Le seul adversaire contre lequel il a eu moins de réussite en sélection est la France (aucun essai en deux matchs). 
•    Sam Whitelock tentera de devenir le premier joueur à remporter trois Coupes du Monde de Rugby. Il était titulaire lors des finales 2011 et 2015.  
•    Il a remporté 17 de ses 23 matchs contre l’Afrique du Sud. Seuls Richie McCaw (20 sur 26) et Keven Mealamu (18 sur 25) ont fait mieux avec les All Blacks.  
•    Sam Cane n’a remporté que deux des quatre matchs qu’il a disputés contre les Springboks en tant que capitaine.
•    Lors de cette RWC 2023, il n’a manqué que 3 plaquages sur 50 tentatives. Il n’a jamais permis à un adversaire plaqué d’effectuer une passe après contact.   
•    Beauden Barrett s’apprête à affronter les Springboks pour la troisième fois en RWC après la demi-finale de 2015 et le match de poule en 2019. Ce sera cependant le premier match contre les Springboks où il figurera dans le XV de départ aux côtés de ses frères, Scott et Jordie. 
•    C’est la septième fois que les trois frères Barrett sont titularisés contre les Springboks depuis 2018, pour deux victoires en six matchs jusqu’ici. 
•    Il est l’auteur de 11 chandelles et 5 coups de pied transversaux (2e total le plus élevé de la RWC dans les deux catégories) et de 6 coups de pied par-dessus (3e). 
•    Il n’a tenté que trois drops dans sa carrière internationale, contre l’Angleterre en 2018 et 2022 et contre l’Irlande en 2018. 
•    Richie Mo’unga a inscrit 104 points en Coupe du Monde de Rugby. Seuls Dan Carter (191), Grant Fox (170) et Andrew Mehrtens (163) ont fait mieux pour les All Blacks.
•    Il a réussi 5 dernières passes avant essai, et deux de ses trois dernières passes ont été au bénéfice de Will Jordan. Seul Cam Roigard (6 dernières passes avant essai) a fait mieux pour les All Blacks dans cette RWC. 
•    Richie Mo’unga et Anton Lienert-Brown sont les auteurs du plus grand nombre de dernières passes avant franchissement de ligne pour les All Blacks (6). 
•    Mo’unga a inscrit 20 points cette année contre les Springboks lors de la victoire 35-20 de la Nouvelle-Zélande au Mount Smart Stadium. 
•    Il n’a jamais tenté de drop dans sa carrière internationale. 
•    S’il entre en cours de jeu, Damian McKenzie affrontera les Springboks pour la première fois depuis le Rugby Championship 2021.  
•    Ardie Savea a réussi huit passes après contact, dont une qui a permis à Will Jordan d’aplatir contre l’Italie. 
•    Son travail en défense lui a permis d’être impliqué dans 47 rucks défensifs, parvenant au passage à provoquer deux pénalités et à gratter trois ballons. 
•    Mark Tele’a a marqué le premier essai du tournoi dans la même enceinte il y a cinquante jours. 
•    L’ancien All Black Michael Jones est le seul joueur qui est parvenu à marquer un essai lors du premier et du dernier match d’une même RWC : c’était en 1987, contre l’Italie puis contre la France en finale. 
•    Tele’a a battu 31 défenseurs sur 40 courses ballon en main, soit le meilleur total du tournoi. Il réussit en moyenne un franchissement de ligne d’avantage toutes les 6,7 courses ballon en main. 
•    Contre les Springboks à Twickenham, il a réussi deux franchissements de ligne d’avantage et battu 11 défenseurs, parcourant 122 mètres en 13 courses ballon en main.

Source et crédit photo : World Rugby

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